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淺談重構“大航海時代”的世界

作者:2017-06-15 17:22文章來源:未知
  “大航海時代”是世界古代史和近代史的分水嶺。隨著一艘艘西歐帆船揚帆駛向世界各地,舊時代的大幕徐徐落下,一個嶄新的、充滿希望的新時代開始漸漸展現。不過,如果我們將目光聚焦到那些船上的水手,就會驚訝地發現:這些即將開啟新時代的使者,并不是文質彬彬的圣徒,而是一群滿懷貪婪和欲望的惡棍。
  西元15世紀到17世紀的歷史精彩得有些吊詭。曾經分隔的世界在這個時代重新聯系到了一起,曾經弱小的西歐在這個時代異軍突起,而曾經強大的中國和東亞則在這個時代走向了衰落。這一切究竟是怎樣發生的?歷史何以至此?在《火槍與賬簿:早期經濟全球化時代的中國與東亞世界》一書中,知名歷史學家李伯重試圖對這一系列問題給出回答。李伯重認為要理解“大航海時代”留給人們的一連串謎題,關鍵還是要回到那些乘風出海的人身上。出于對利益的追求,他們訴諸了兩股力量——以賬簿為象征的全球貿易和以火槍為象征的軍事技術,而這兩股力量都對世界歷史產生了不可忽視的影響。其中,前者通過一種全新的全球化貿易網絡對前現代世界的信息流動、知識傳播和商品流動進行了重塑,進而對世界各國的經濟力量、政治形勢,甚至宗教信仰產生了影響;后者則通過影響暴力輸出方式、軍隊構成形式,進而重構了各國的社會組織形式和力量對比。與歐美學者所著的同類著作不同,《火槍與賬簿》一書將關注的重點放在了中國和東亞,這讓我們有機會讀到不少足以顛覆以往認知的史實。我們通常認為在西歐開啟“大航海時代”的同時,中國是閉關鎖國的,而中國周邊的諸國則對這個中央帝國表示出無比的友好順服。對此,李伯重提出了質疑。他指出,在同一時代,“火槍和賬簿”的邏輯不僅影響了西歐,也同樣影響了中國和東亞。在中國,同樣誕生了一批為了追求個人利益而拋棄父母之邦的“國際人”。無論是成為倭寇頭目的汪直,還是周旋于中國、日本、荷蘭之間的鄭芝龍,都是這種“國際人”的代表。而在國家層面,利益的作用則表現得更為直接。曾經尊奉、仰慕天朝的緬甸、日本和安南,在火器的武裝下,也成為了帝國的敵人。
  “火槍和賬簿”讓弱肉強食的“叢林法則”成為了國際標準,這讓當時統治中國的明朝危機四伏。一方面,雖然在表面上,中國以天朝上國的姿態維持著朝貢體系,但這種和周邊國家的關系正遭到東來的歐洲殖民者的沖擊。另一方面,日本、滿洲、蒙古、緬甸和越南的國力和軍事實力也開始在全球化的作用下不斷攀升,從而對明帝國在東亞的主導地位提出了挑戰。怎樣應對這些挑戰,就成了帝國統治者必須回應的課題。但令人扼腕的是,明王朝最終也沒能成功抓住歷史的機遇,通過完美的轉型來應對“火槍和賬簿”帶來的挑戰。相反,它在一連串危機的沖擊下轟然倒塌,繼之而起的清王朝又用舊秩序重新為帝國找到了平衡,這使得中國不得不再等上兩個世紀才重新開啟近代化的進程。那么,中國為什么沒能像西歐那樣抓住機遇、完成轉型呢?李伯重認為,這其實是一個偽命題。他指出,能在“火槍和賬簿”的沖擊下完成轉變的只是少數國家,大部分國家都沒能利用危機實現涅槃。
  恩格斯在《路德維希·費爾巴哈和德國古典哲學的終結》一文中曾經說道:“在黑格爾那里,惡是歷史發展的動力的表現形式。這里有雙重意思,一方面,每一種新的進步都必然表現為對某一種神圣事物的褻瀆,表現為對陳舊的日漸衰亡的、但為習慣所崇奉的秩序的叛逆;另一方面,自從階級對立產生以來,正是人的惡劣的情欲——貪欲和權勢欲成了歷史發展的杠桿。”用恩格斯的這段評論來詮釋《火槍與賬簿》一書所介紹的歷史,是很有啟發性的。在古代,對宗教的信仰、對君主的忠誠就是秩序,就是善,正是這種秩序和善支撐起了整個前現代社會,因此要實現由前現代社會向現代社會的轉變,就必須首先對這套舊秩序進行變革。這一切,正是通過全球貿易的發展和軍事技術的變革來實現的,而其背后的驅動力則是人們對于利益的追求。從這個角度看,盡管“火槍與賬簿”所蘊含的“惡”確實沾著血和骯臟,但其中同樣蘊含著現代文明的因子。
  盡管《火槍與賬簿》只是一部由演講集整理而成的小書,但史料翔實充分,論述邏輯嚴密,體現出作者深厚的學術造詣和嚴謹的學術態度。當然,盡管如此,書中的一些觀點和看法仍有可商榷之處。例如,作者特別強調了軍事技術轉變所帶來的影響,但是并沒有考察是什么在背后推動著軍事技術的發展。嚴格地說,軍事技術的發展至多只是解釋西歐和東亞力量此消彼長過程中的一個中間變量,如果沒有找到最初的自變量,那么它的解釋力是有所欠缺的。再如,作者將明王朝沒有成功利用危機完成轉型純粹歸結為偶然,這點似乎過于草率。事實上,明王朝本身的社會結構、思想傳統都在一定程度上導致其難以對外界沖擊做出有效變革。
 

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