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消費合同效力的法律規制研究

作者:2016-11-23 15:29文章來源:未知

  一、消費合同的界定

  作為消費行為主體的消費者,在經濟學上,是與政府、企業并列的三大主體之一;在法學上,一般被視為生活消費的主體。我國《消費者權益保護法》從消費者參與市場活動的內容對消費者進行了界定,即消費者為生活消費需要購買、使用商品或者接受服務,其權益受本法保護,而經營者在市場行為中扮演的角色是為消費者提供其生產,銷售的商品或者提供服務。據此,可將消費者定義為:為生活消費需要,使用商品和接受服務的自然人,并且其消費行為和目的與其經營的產業、生意和職業無關。這樣就可以更加明確法律所保護的對象和立法目的。與消費者的概念相對應,消費合同也就是消費者為購買商品或接受服務而與提供者或經營者之間訂立的明確雙方權利義務關系的合同,是約束經營者與消費者消費行為的協議。作為一種合同類型,消費合同既具有合同的共性,又有不同于普通民商事合同的特性。這些特性主要表現在:

  1.消費合同主體的特定性和地位不對等性。消費合同的雙方當事人是特定的,一方為消費者,另一方則為經營者。經營者與消費者在市場經濟活動中的地位不對等,經營者處于優勢地位,消費者處于弱勢地位,經營者往往會利用其優勢地位侵害消費者的權益。此外,經營者與消費者掌握信息的能力也不同,消費者很難掌握市場的全面信息。而普通民商事合同中,合同的當事人雙方的交易地位一般是對等的。

  2.消費合同的運用范圍具有廣泛性。為方便交易,簡化交易手續,節約交易成本,提高交易效率,經營者會預先單方面擬定消費合同,在消費合同的簽訂中消費者沒有與經營者協商的余地,消費合同因此而得以大量運用。

  3.消費合同的交易標的額一般較小,但消費者權益受侵害時的訴訟成本較大,從而導致了消費者往往不太愿意尋求司法救濟,很多消費者權益受到侵害后選擇忍氣吞聲。因此,經營者為謀求自身利益,通過不公平的消費合同損害消費者權益的現象越發普遍。

  4.消費合同的訂立、履行與管理具有國家強制性。較之普通民商事合同,國家對消費合同效力的控制更為嚴格。在消費合同中,經營者不得拒絕與消費者締約,如合同法規定承運人不得拒絕載客。又如《執業醫師法》第24 條規定,對急?;颊?,醫師應當采取緊急措施進行診治,不得拒絕急救處理等。與此同時,在消費合同訂立時,消費者根本沒有機會與經營者就合同的條款進行協商和談判。而普通民商事合同則不具備此種特性。

  二、消費合同效力法律規制的缺陷

  ()法律規范不成體系

  當前,我國尚沒有制定專門的法律法規對消費合同效力加以規制。對消費合同效力進行規制的法律規范主要散落在《民法通則》、《合同法》和《消費者權利保護法》等法律之中。這些法律對消費合同效力的規定都較為抽象、籠統:《民法通則》作出了原則性的規定,如平等、自愿等原則,對消費合同得效力的規制缺乏針對性;《合同法》第39-41 條規定了專門適用于消費合同的法律規則, 但該規則的操作性不強,對具體案件的審判不具有明確的指導性;新修訂的《消費者權益保護法》對消費合同的內容只是泛泛地作出規定,太過于抽象,不夠具體。不僅如此,而且法律規范之間存在著一些沖突和矛盾,給司法實踐造成一定程度的困撓。

  ()消費合同效力的判斷標準不明確

  在我國,對消費合同效力的判斷和認定主要是以消費合同是否違背民法的基本原則和法律的強制性規定,是否損害國家或社會公共利益以及是否排除或限制消費者權利,減輕或免除經營者責任等為標準。這種標準顯得有些模糊,缺乏具體的可操作性。民法的基本原則包括平等自愿、公序良俗、誠實信用等原則,具體按照哪個原則作為判斷消費合同效力的主要依據則規定不詳。其次,與一般的民商事合同不同的是,消費合同的當事人之一經營者根據自己單方面意思制定消費格式合同,并將其提供給消費者。因此,消費合同不是兩個經濟實力相當的當事人互相博弈的結果,當事人之間互相勾結,惡意竄通損害國家利益或公共利益的情況并不多見。因此,可以說國家或社會公共利益并不能作為認定消費合同效力的主要標準。再次,對于責任和權利的標準究竟如何劃分,如何判斷是限制還是減輕,法律規定并不明確。尤其對于消費合同,經營者和消費者的經濟地位本來就不對等,權利與責任的界限如何區分因而就顯得尤為重要。最后,新修訂的《消費者權益保護法》雖然規定了不公平、不合理的標準,但現實交易中的不公平、不合理是否限于法律條文所規定的排除或限制消費者權利,加重消費者責任,減輕或免除經營者責任的情形,值得商榷。

  ()消費合同單一的效力規制對消費者權利保護過于單薄

  我國《合同法》規定了合同效力的四種情況,即合同的生效、無效合同、可撤銷可變更合同和效力待定合同及其處理原則。但在消費合同的效力認定上,法律的規定十分籠統?,F有的法律僅規定了消費合同無效的情形,對所有的不公平消費合同均否定其效力,也僅賦予了消費者申請條款無效的權利。對于一些顯失公平的條款,消費者可否申請撤銷以及變更并沒有明確規定。雖然新修訂的《消費者權益保護法》規定了不公平、不合理的消費合同無效的法律后果,但值得思考的是,是否只有使消費合同無效才是平衡雙方利益的最佳選擇?顯然不是。在有些情況下,對不公平的消費合同,變更消費合同內容比宣告消費合同無效更有助于保護消費者的合法權益。

  三、完善我國消費合同效力規制的建議

  要彌補消費合同的效力在法律規制上的不足,更好地保護處于劣勢地位的消費者的合法權益,有必要完善我國消費合同在效力上的法律規制。為此,我們提出如下幾個方面的建議:

  ()制定專門的消費合同法律法規

  在國外,為保障消費合同的公平性,許多國家單獨制定規制消費合同的專門法律,從而在專門法律框架下對消費合同的效力進行有效規制。如韓國在1986 年關于消費合同的規制法律中,對消費合同進行了3 個方面限制,即訂立、解釋、效力三方面的限制。又如,為防止經營者利用不公平的消費合同侵害消費者利益,日本于2000 年制定了專門的《消費者合同法》,其主要用于確認不公平的消費合同無效。在消費合同效力規制上,我國不妨借鑒國外立法規制的做法,制定專門的消費合同法,對消費合同的效力作出明確的規定。

  ()完善消費合同效力判斷的程序性要件

  對于消費合同的程序性要件,我國法律可以作出如下規定:1.即使經營者提示了其免責條款和對消費者要求作了說明,盡管消費者簽字表示同意,但是一旦消費者提出抗辯,法院仍有可能將其認定為不公平條款,從而使其喪失進入消費合同的機會。2.當合理消費者對經營者采用的履行消費合同提示說明義務的方式難以理解和選擇,并提出抗辯時,該條款就可能在程序上被屏蔽在合同之外。3.認定經營者締結合同時是否履行提示說明義務,從而剝奪了消費者作出有意義的選擇能力時,應綜合考慮條款的內容和形式是否超越了消費者的年齡、智力狀況、商業經驗等;4.當消費者提出抗辯時,經營者對其履行提示說明義務負有舉證責任。通過以上程序要件,對消費合同進行嚴格規制,從而對消費合同中的不公平條款進行嚴格把關,防止其侵害消費者權益。同時,結合我國司法解釋的規定,若經營者違反了合同法關于提示說明義務的規定,導致消費者沒有注意合同中的免除或限制其責任的條款時,消費者可以申請撤銷該條款。

  ()完善消費合同效力判斷的實質性要件

  1. 禁止權利濫用原則。消費合同是經營者運用自己在交易中的優勢地位而預先擬定的,因此存在著經營者為了自身利益而濫用權利,操控合同內容而忽視消費者利益的情形。經營者濫用權利,操控合同內容,必然導致霸王合同或者霸王條款的出現。毫無疑問,霸王合同或者霸王條款在法律效力上是無效的。而禁止權利濫用原則對于指導消費合同的內容具有重要意義。對于消費合同而言,禁止權利濫用原則要求經營者不得濫用權利損害消費者的利益與損害社會公共利益。當然,應視具體情況而定,如果涉及到人身方面的利益關系,那么出于社會公共道德和公序良俗的立場考慮額,不管是一般過失還是重大過失方面的權利濫用都是不允許的。但是對于一些特殊行業則可以例外,如醫院為救治病人可允許一般過失免責。對于財產方面的損害,不管是出于重大過失還是一般過失,都是不能免責,這對于引導培養公民的善意謹慎義務有重要的引導作用。

  2. 誠實信用原則。誠實信用原則是現代民法最根本的指導原則,是法官進行價值判斷行使自由裁量權的依據,也是消費合同效力判斷的實質性要件之一。作為民法的帝王條款,誠實信用原則對規制消費合同的效力具有很強的指導意義。消費合同自然應當遵守誠實信用原則的要求,即進行所期望的履行,自己的行為考慮到他人的利益,為實現合同目的而進行合作以及廣泛意義上的信守合同。在消費合同中公平原則是誠信原則的具體化。某一消費合同在合同中若違反公平原則,但可能被誠實信用原則所容忍。如果消費者為了達到某一方面的利益,會以犧牲另一方面的利益為代價,這在消費合同的簽訂中較為常見。當消費者所受損失大于其獲得的利益時,則違背了公平原則,然而由于合同的簽訂是消費者作為理性經濟人分析判斷的結果,對于消費者來說可能愿意以某一方面的損失換取相關的利益,這種情況符合誠實信用原則,但不能依據公平原則而斷定消費合同效力有瑕疵。因此,消費合同效力應以誠實信用原則作為主要的判斷依據,而公平原則是誠實信用原則的具體化,在具體案件中可用來衡量是否符合誠實信用原則的要求。因此,可以說,誠實信用原則是審查消費合同效力的最基本標準。

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