你的位置:首頁 > 新聞資訊 > 技術資料

論文讀到崩潰?一份來自教授、主編和博士們的文獻閱讀指南

2017/12/22 17:26:48??????點擊:

QQ 截圖 20171222081505

圖片來源: Bustle

撰文 Elisabeth Pain

翻譯 何偉雄

審校 魏瀟

即便是專業的科研從業者,也無法做到像看小說一樣閱讀各類研究論文——許多研究者表示他們在讀論文時遇到了很多困惑和挫折。因此,《科學》(Science)邀請了十幾位不同領域、不同資歷的科學家來告訴我們,他們是如何做的。雖然閱讀科學論文會隨著經驗增長而變得容易,但是過程中遇到的困難卻是真實的,每個科研人都需要辨別和挑選最適合他們的方式。

1你如何著手去閱讀一篇論文?

Cecilia Tubiana,德國哥廷根馬克斯普朗克太陽能系統研究所,科學家

我首先通過閱讀摘要和結論得出一個總體思路。結論部分有助于我理解摘要中概括的目標是否已經達成,以及所描述的工作是否對我自己的研究有用。我也會關注圖表,因為它們能給我一篇論文的第一印象。然后,我通常會從頭到尾閱讀整篇文章,按照順序瀏覽各個部分,以便我可以跟上作者想要傳達的工作流程。

如果你想讓閱讀論文變得有效率,你首先需要清楚地知道你需要獲得哪種信息,然后把重點放在這方面??梢詫⒛愕慕Y論與作者提供的結果進行比較,將自己的分析放入上下文中,或者使用新發布的數據進行擴展。參考文獻列表告訴你進行類似研究的同行都做了哪些工作,給你一個如何使用這篇論文的第一印象,這可以幫你明確這篇論文是否與你自己的研究高度相關。

Jeremy C. Borniger,哥倫布俄亥俄州立大學神經科學,博士研究生

如果只是為了得到主要觀點,我會閱讀摘要,然后跳到圖表上,并且瀏覽討論部分中的關鍵點。我認為圖表是論文中最重要的部分,因為論文的摘要和正文可以被寫成一個引人入勝的故事(,但圖表體現的是完全客觀的研究結果)。然后,如果我有什么不清楚的,我會去看方法部分。

如果我想更深入地鉆研這篇論文,我通常會閱讀整篇文章,然后閱讀幾篇同一主題下其他人寫的文章。

之后,如果作者的研究與我自己的研究類似,我會看他們的相關數據是否與我們的發現一致。如果有不一致的話,我會思考可能造成這個的原因。另外,我會思考如果我們用同樣的方法,我們自己的模型會怎么樣,我們可以從中學到什么。有時候,注意作者使用特定實驗方法的動機也很重要。作者是否使用了一個模糊測試取代了常規分析,他們為什么會這樣做呢?

Kevin Boehnke,密歇根大學安娜堡分校環境健康科學,博士研究生

我通常從標題和摘要開始。這能讓我知道我是否對文章感興趣,以及我是否真的能夠理解它——無論是在科學上還是在語言上。然后,我會讀導論,以便我能夠理解正在文章描述的問題。接下來跳到圖表部分,去了解數據。最后,我閱讀討論部分,以了解這篇論文如何適用于一般的知識體系。

我會關注作者對研究局限性,以及數據推導合理性的聲明。有的人會把他們的主張擴展的很遠,這對我來說可能是個“危險信號”。我也會進入流行病學家的角色,確保這篇文章的實驗設計真正適合去驗證作者想要檢驗的假設。

Gary McDowell,馬薩諸塞州梅德福塔夫斯大學發育生物學博士后,波士頓學院訪問學者

我的閱讀策略取決于論文。如果它直接適用于我目前的主題,除了可能已經很熟悉的導論以外,我會仔細閱讀全文。不過我總是想找到文章中是否有值得我特別關注的地方或者圖表,然后我會去閱讀結果和討論部分中的相關信息。

我也會看看參考文獻里是否有我可能感興趣的文章。有時候,我很好奇,想知道這個領域里誰被其他人引用了(或者誰沒被其他人引用),作者是否選擇忽略這一領域內的某些特定方向。我經常發現,補充圖表實際上提供了結果中最有趣的部分,特別是當結果涉及作者沒有做出引用的部分,或者文章結果不清晰、無法支持作者闡述的整個故事框架的時候。

Lina A. Colucci,哈佛 - 麻省理工學院健康科學與技術專業,博士研究生

閱讀論文時,給自己制定一個邊讀邊寫的任務,這能幫我成為一個主動的讀者,而不是讓我的眼睛呆滯地盯著堆積如山的文字,讀一段忘一段。例如,當我閱讀文章的背景信息時,我會將每篇文章中某個特定主題的信息中保存在一個 Word 文檔中。我會寫一些關于我獲得的新想法的評論,或者需要我進一步探尋的問題。然后,在將來,我只需要閱讀這個文檔,而不是重新閱讀那些論文。

同樣,如果我想弄清楚如何做一個特定的實驗時,我會在 Excel 中創建了一個方便的表格,用來總結不同的研究團隊實施這一實驗的方法。

Lachlan Gray,Burnet 研究所艾滋病毒神經病變實驗室副主任,澳大利亞墨爾本莫納什大學傳染病系兼職研究員

論文的結果和方法部分能讓你給文章“挑挑錯”,以確保它符合科學的嚴謹。你需要注意文章中所做實驗的類型,考慮它們對于解決作者所提出的問題是否是最合適的。確保作者設置的對照組和實驗組匹配、并且有足夠的樣本量。通常,結論是基于有限數量的樣本做出的,這限制了它們的顯著性和重要性。

我喜歡把論文打印出來并標亮出最重要的信息,所以在快速重新瀏覽后,我會回憶起文章的重點。最重要的觀點將會改變你對自己的研究主題的思考,或給你新的想法和方向。

Brian Nosek,弗吉尼亞大學心理學系教授,夏洛特維爾開放科學中心執行主任

我選擇閱讀那些與我的研究領域相關、會引起興趣和討論的論文,因為它們正在推動我們在新的方向上進行心理學或科學研究。大多數情況下,我主要關注論文的方法,實驗設計和統計分析。對我來說,最重要的部分首先是作者做了什么(方法),其次是他們的發現(結果)。

理解作者為什么要做這個研究(導論)以及他們怎么看待實驗的結果(討論)也是很有趣的。當我對這個領域有所了解的時候,我通常不太關心這些部分。但是,當我對這個領域知之甚少的時候,我會仔細閱讀這些內容,因為那時我會學到很多這個研究領域的假設和檢驗它們的方法。

Ulf Leonhardt, 以色列雷霍沃特魏茨曼科學研究所,物理學教授

首先,我會快速地通讀一遍——只是為了看看我是否對這篇論文感興趣。如果我感興趣的話,我會慢慢地再讀一遍,多關注一下細節。

如果論文的理論對我的研究是至關重要的,我會重新閱讀論文。 在這種情況下,我只把文章中理論的開頭當做一個起點,然后自己研究剩下的,而不是看文章。有時候這是一個非常痛苦而緩慢的過程。有的時候,當作者寫作不夠清楚,忽略了一些要點,并留下了多余的廢話的時候,我會感到很生氣。有時候我會從論文中得到啟發和能量。

Marcia K. McNutt,《科學》(science)雜志主編

作為《科學》的主編,我必須一直閱讀和理解在我自己領域之外的論文。一般來說,我會從論文責任編輯的總結開始。我對所有科學學科都感興趣,但是只對某個研究領域有深入了解,因此這類總結對我來講很有意義。接下來,我會搜索一下是否有人給這篇論文寫過新聞報道。然后,我要看一下別的科學家是否針對這篇論文發表了觀點(Perspective)?!坝^點”的主要目標是延展論文傳遞的信息,但是“觀點”的作者同時能夠非常準確的提煉出文章的精華,這為非專業人士提供了很大的幫助。

接著我會處理摘要,摘要通常被寫成能被期刊讀者廣泛接受的形式。最后,我開始閱讀論文本身,我會依次閱讀導論,結論,瀏覽圖表,然后繼續閱讀論文。

QQ 截圖 20171222081628

2當你遇到讀不明白的地方時,應該怎么辦?

Jesse Shanahan,康涅狄格州米德爾敦衛斯理大學,天文學碩士

如果只是文章中的一部分,我會把它記錄下來過一會兒再看看。如果我真的覺得閱讀這篇文章很費勁,我會試著查閱一篇綜述或教科書去了解必要的背景知識,我經常發現這樣做效率會更高。

有很多縮寫和專業術語可能是屬于特定的子領域的,所以我通常不會過多涉及細節,除非是為了我自己的研究。但我總是盡量花時間去弄明白文章所使用的方法。

Jeremy C. Borniger,哥倫布俄亥俄州立大學神經科學,博士研究生

我通常會立即停下來查找我不理解的部分。如果我不明白關鍵的詞匯或術語,繼續閱讀可能是沒有意義的。然而,這可能會適得其反,因為我往往會陷入一個怪圈(什么是 X?哦,X 影響 Y,所以 Y 是什么?等等...)。 當你了解每件事情是如何相關聯的時候,這可能會很有趣,但是如果你被打斷了,就無法對當前的任務保持注意力。

有時,一篇論文中的所有術語乍眼望去可能涵蓋了實驗所有的要點。在這種情況下,我們必須問自己:“作者想要回答什么問題?”然后你可以確定他們是成功了還是失敗了。

Cecilia Tubiana,德國哥廷根馬克斯普朗克太陽能系統研究所,科學家

這取決于不可理解的字符阻礙我理解主要想法的程度。我第一次讀論文時,通常不會試著去理解所有的細節。如果不可理解的部分對我的研究很重要,我會試著問同事,甚至直接與主要作者聯系。最后的手段是回頭去查閱論文的的參考文獻來獲取所有的背景信息,因為時間是有限的,協作和個人聯系可以更有效地解決具體問題。

Gary McDowell,馬薩諸塞州梅德福塔夫斯大學發育生物學博士后,波士頓學院訪問學者

有時候,你可以通讀一篇論文,任何你不熟悉的術語到最后都會變得更明確。如果不懂的術語非常多,那么停下來在其他地方尋找解釋通常是一種可行的方法。我會用 Google 快速搜索文章的觀點,主旨,方法,術語等等。如果這些術語在文章中非常密集,需要一些通讀才能開始理解它們。

Brian Nosek,弗吉尼亞大學心理學系教授,夏洛特維爾開放科學中心執行主任

我會問自己一個問題:“我必須理解它們的意思才能從文章中得到我想要的東西嗎?”現在,我在研究領域閱讀的文章遠遠超出了我的專業知識,而且我經常不需要關于其內容的淺顯知識。如果我不理解那些深層次的內容就沒辦法讀懂這篇論文,我會做更多的背景調查。

QQ 截圖 20171222081708

3你讀論文時是否會感到沮喪,怎么克服?

Brian Nosek,弗吉尼亞大學心理學系教授,夏洛特維爾開放科學中心執行主任

每時每刻。如果論文與我正在努力解決的一個問題有關,那么論文中肯定有些關鍵的東西我不明白。這種困惑不是威脅:這是一個機會。我無知——我需要變得不那么無知——這篇論文可能會幫到我。

同時,有些文章寫得很糟糕,不值得浪費時間。其他人肯定更清楚地寫出了這些概念,這樣我就可以把注意力集中在理解主旨而不是語法上。

Jesse Shanahan,康涅狄格州米德爾敦衛斯理大學,天文學碩士

如果文章的知識超出了我的研究方向,并且很長,還充滿了專業術語,我會感到特別不知所措。在這種情況下,如果可能的話,我將它分成幾塊,并花幾天的時間讀完。對于真正困難的論文,也可以坐下來和同事一起討論。

Kevin Boehnke,密歇根大學安娜堡分校環境健康科學,博士研究生

是的,很多次。這就是為什么我通過與其他科學家交談并反復試驗與糾正錯誤,制定出自己的閱讀策略的原因。有時候,我也會沮喪地舉手投降,把那些令人頭疼的論文扔掉,再也不讀它們了。

Jeremy C. Borniger,哥倫布俄亥俄州立大學神經科學,博士研究生

是的,在這種情況下,你必須認識到有些論文是幾十位科學家工作多年的結果。寄希望于一個下午消化和理解論文里的一切是一個不切實際的想法。

Cecilia Tubiana,德國哥廷根馬克斯普朗克太陽能系統研究所,科學家

我經常感到不知所措! 但某些部分可能不需要像其他部分那么深入了解。你需要知道自己的能力是有限的:論文中是否有一些你想要效仿但不屬于你專業的部分?這些部分是否能通過與他人合作變得“易于理解”?

Gary McDowell,馬薩諸塞州梅德福塔夫斯大學發育生物學博士后,波士頓學院訪問學者

如果我覺得這篇論文對我正在做的事情非常重要,我會先把它放下,一段時間以后再回頭看幾遍。但是,如果它太令人不知所措了,那么我不得不把它放在一邊,除非我接觸過的同事中有人能夠解釋它。

QQ 截圖 20171222081751

4有什么其他的建議嗎?

Lina A. Colucci,哈佛 - 麻省理工學院健康科學與技術專業,博士研究生

如果有一篇我想徹底理解的開創性論文,我會想辦法在組會上找機會向大家做個報告。用口頭報告的方式討論一篇特定的論文、回答大家的提問,是我學習這些材料的最好方法。

另外,找一個好的參考文獻管理軟件。我用 Mendeley 軟件幫助我做調研,閱讀文獻以及寫論文。

Rima Wilkes,溫哥華不列顛哥倫比亞大學社會學系教授

一開始,剛入門的論文閱讀者會發現他們進展很慢,因為他們對于他們正在閱讀的內容沒有一個參考體系。但是,我們可以通過閱讀創建一個“大腦圖書館”,幾年之后,將論文插入到你大腦中的書架上會變得很容易。這樣一來你就可以快速瀏覽一篇論文來了解它的貢獻。

Kevin Boehnke,密歇根大學安娜堡分校環境健康科學,博士研究生

耐心一點。不要害怕或不好意思使用維基百科或其他的外界資源,如博客,來了解你的話題。要記得多問問題。如果你不能清楚地理解這篇論文,那就和你圈子里的人談談。如果你仍感到困惑并且理解這些概念對你來說非常重要,請發郵件給作者。

Marcia K. McNutt,《科學》雜志主編

不要猶豫,去找更有經驗的科學家交談。你這是在幫他們的忙:他們有機會用你聽得懂的術語向你解釋一個復雜的論文是什么意思。所有的科學家都需要有用常用詞匯傳遞復雜概念的經驗。

Jesse Shanahan,康涅狄格州米德爾敦衛斯理大學,天文學碩士

如果可能的話,經常多閱讀。盡量把文章總結成一個目錄文件,其中包括帶有參考文獻的關鍵信息,也可以包含一兩張圖表。注意體會不同文章的構建方式,體會不同寫作風格的文章。這將幫助你發展一種有效且獨特的閱讀風格。

QQ 截圖 20171222081832

圖片來源:NEWLY LIGHTS

原文鏈接:http://www.sciencemag.org/careers/2016/03/how-seriously-read-scientific-paper

(科研圈)


成上人色爱